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EUM:一个被严重低估的「低级别」电竞联赛|专题

一直以来,大家的目光集中于英雄联盟电竞各大赛区一级赛事的打造上,关于英雄联盟电竞次级赛事的报道并不常见。而这个系列将带大家认识欧洲次级赛事EUM与ERL,探寻其背后可复制的经验逻辑,为之后电竞赛事的发展提供新思路。

在与GameWard的对决中,「欧成」Rekkles收获了2022年在LFL的首个「五杀」。

对于Rekkles来说,这个久违的「五杀」让观众再一次相信,这位英雄联盟电竞「活化石」仍然在为自己的职业生涯拼劲全力。在去年赛季结束后的转会期内,Rekkles宣布加入Karmine Corp(以下简称KC),这让外界看做是他退出顶级赛事竞争的一个信号。

KC这支战队并没有LEC席位,而Rekkles作为S赛的常客去到这支战队怎么看都像是一次「消费降级」。但事实上,KC去年刚刚摘下2021欧洲英雄联盟大师赛(EUM )的桂冠,尽管在这支战队或许没有LEC这样的头部电竞联赛享有全球的关注,然而特殊的赛事体系下,欧洲赛区的次级赛事和地区联赛正在吸引着前所未有的大众关注与资本的投入热情。

仅从数据上看,据相关机构Esports Charts的收视统计显示,2020欧洲大师赛春季赛的峰值观众仅有14余万,而到2021年的春季赛也就是KC成功夺冠的这届赛事,其峰值观众已经突破37万甚至接近38万。一个赛季便拥有了如此飞跃式的收视增长,很难不让外界重新开始审视这个此前曾被低估的赛事。

在一线顶级的职业联赛将升降级赛制改为更加专业的席位制后,一些小部分关注者开始对次级赛事的长期运营提出质疑,甚至在一些不和谐因素出现后,更加导致了大家对于升降级制度的「盲目崇拜」。但显然欧洲大师赛给出了一个新的诠释,在升降级之外的次级赛事还能有哪些精彩表现?

从2021赛季LCK正式取消升降级赛制后,英雄联盟电竞全球四大赛区正式迈入另一种赛事体系模式里,其次级联赛也相继有了新的更改与变化。LPL与LCK及LCS的发展联盟中多为获得联赛席位战队的青训战队,在这基础上又有细微的区别。

作为LPL发展联盟LDL中仍包含一些颇具竞争力的非LPL俱乐部战队,此前ECO曾采访过的SDX等战队实力也不容小觑;LCS则是次级职业学院队赛事与业余战队赛事双线并行,并最终在LCS试验场中竞争出学院队与业余队胜出者里的最终赢家;而LCK CL完全是LCK青训队或二队的锤炼场。

在这种百花齐放的次级赛事中,LEC则呈现出了另一种生态。在LEC之下共有13个欧洲国家或地区职业赛事(ERL),每个赛区根据自身实力也将拥有不同数量的大师赛(EUM)种子名额,最终大师赛的赛制也与S赛类似,分为入围赛、小组赛、淘汰赛三个阶段,俨然一副「欧洲小S赛」的模样。

不过需要特别说明的是,这与传统体育赛事中常见的杯赛性质不同,例如英格兰足总杯中可能会上演英超球队与次级联赛甚至业余球队同场竞技的画面,但是在EUM中,观众并不会看到LEC的战队登场。

与LPL、LCS与LCK这种集中的次级赛事相比,欧洲次级赛事体系的发展脉络显然充满着十足的地域特色,这与欧洲地理与社会因素有着密不可分的联系。本身欧洲大陆就分为不同的国家地区,而同时受到历史、文化等背景的影响,又具有极强的一体化意识。

延伸至其体育上,来自欧洲顶尖的队伍拥有一个同台竞技的场合,既是加强不同国家/地区之间的交流,对内强化民众的凝聚力与自豪感,也是增进项目自身实力与各支队伍竞技水平提升的重要推动力。

诸如足球中的欧冠赛事、篮球中的欧洲篮球冠军联赛等,电竞作为新兴的体育项目自然也有着同样的作用,在这种情况下LEC汇集了来自英国、西班牙、德国等不同欧洲国家的电竞俱乐部战队,最终形成了备受关注的欧洲英雄联盟职业联赛。

但聚焦到细微之处,欧洲各国间电竞起步时间与电竞发展水平却参差不齐,早在2011年《英雄联盟》上线伊始,西班牙等地就陆陆续续出现了一些电竞赛事,这也是如今LVP SL这些地区联赛的雏形,后来官方与ESL进行合作,推出了一系列国家/地区ESL赛事。

在尚未取消升降级赛制时,这些不同地区ESL赛事胜者将参与到次级联赛资格赛中;而后来LEC进行席位制改革,在延续赛区传统和组建发展联盟中,LEC选择了前者,这自然也与欧洲整体的体育氛围有着极强的关联。

如果说欧洲各大足球联赛与欧冠赛事为EUM与ERL的出现埋下了伏笔,那么欧洲篮球的成功更是给这套赛事体系的运营提供了可参考模仿的对象。欧洲篮球在各国也均有各自的联赛,它们有的采取席位制而有的坚持升降级,其中以西班牙篮球联赛(ACB)在国际上最负盛名。

在这之上欧洲篮球冠军联赛冠军即成为了欧洲最顶级的球队荣誉,篮球欧冠赛事在经历了多次改制后形成了11支固定席位、4支地区联赛冠军俱乐部以及1支欧洲杯冠军俱乐部的阵容,后来又增加了2支外卡球队名额。

这个欧洲杯与足球的欧洲杯相去甚远,作为欧篮联盟的二级赛事,在为了增强赛事观赏性、提升项目整体实力同时也避免缺乏新鲜感的情况下,欧洲杯(EuroCup)应运而生,欧洲杯参赛名额归属便是根据各国联赛排名而决定的24支种子球队。

席位制确保了赛事的稳定性,二级赛事则扩大联盟对于各国联赛的整体覆盖与深度参与,在这种情况下欧篮联盟的商业化运营也拿出了骄人的战绩。暂且不论其火爆的全球转播权益所带来的营收,仅赞助方面来说,欧冠联赛吸引来土耳其航空公司做冠名赞助商并不稀奇,而二级赛事欧洲杯同样也拥有来自希腊羊角面包和烘焙食品有限公司Chipita旗下7Days品牌的冠名。

尽管电竞的发展时间与底蕴无法与篮球、足球企及,但这些传统体育发展历程所总结出的成功经验却可以对其他项目的发展予以启示,特别是对于英雄联盟电竞来说,其在全球掀起如此巨大的声浪也离不开从传统体育中汲取力量。

所谓「站在巨人的肩膀上」,欧洲英雄联盟电竞生态建设更是得益于欧洲体育氛围的营造,在这种情况下,LEC对同样拥有固定席位的欧洲篮球冠军联赛进行借鉴与学习,又根据自身实际发展做出调整,在头部赛事即LEC保证获得席位战队的既得权益,并不增设灵活席位,但次级赛事欧洲大师赛(EUM)的参赛名额却需要从各国联赛中脱颖而出。LEC战队也不会参与进EUM,这使得它实力水平更加接近,尽量避免单方面碾压局的出现,以此增加赛事观赏性。

次级赛事在英雄联盟电竞多赛区进行联盟化改革后,最大的任务便是培养新生力量。在取消了升降级赛制后,EUM这种参赛名额仍然靠战队在各自身处联赛中「厮杀」的方式,只有强者才能在更高的赛事平台上亮相,提升着参赛战队的积极性,而不少如今的LEC战队选手也曾是EUM里的明星。

同时EUM参赛战队就像篮球欧洲杯那样,并非是一级赛事各俱乐部的发展战队,但它也不排斥这些战队的出现,KC在2021年EUM夏季赛的对手便是FNC.rising,顾名思义这是FNC在NLC(英国及北欧联赛)的战队。顶级俱乐部二队与非LEC俱乐部战队在欧洲大舞台上公平竞技,这一定程度上确保了人才的涌现及赛事的活力。

并且随着EUM的举办及推广,越来越多的品牌看到了这个次级赛事潜藏的能量。亚马逊高调冠名2021EUM夏季赛与2022赛季EUM赛事,这显然与欧洲篮球赛事的商业合作模式一脉相承。除此之外,EUM同时迎来了包括外设品牌HyperX、零食品牌Jack Links 、Kitkat、品客、电竞椅品牌SECRET LAB等在内的六家品牌青睐,尽显赛事的号召力。

尽管目前赛事主要播出平台为YouTube与twitch,但是随着赛事的不断推广,凭借着来自欧洲各个国家及地区战队在本地联赛中的影响力与地缘属性,再加上LEC每年多种语言的本地化转播日臻成熟,EUM在转播权益上似乎也有着不小的衍生空间。

EUM的出现打破了联盟化改革下英雄联盟电竞次级赛事的普遍形式,这与欧洲赛区特殊的社会环境息息相关,或许并不适用于其他赛事。但其在打造赛事生态,提升赛事品牌价值等上却具备了专业的价值,或许我们能从中窥探一二,嫁接至本土赛事中,结出丰硕的果实。

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